Nestlé este investigat pentru modalitatile de marketing lipsite de etica practicate in cazul formulelor pentru sugari

Acuzatiile formulate impotriva Nestlé sustin ca gigantul corporativ elvetian induce in eroare consumatorii cu afirmatii nutritionale despre produsele lor pentru sugari, abatandu-se de la codurile de marketing etic.

Intr-un raport care analizeaza modul in care Nestlé isi comercializeaza formula de lapte pentru sugari in intreaga lume, cercetarile au constatat ca mentiunile de sanatate, cele nutritive si cele cu privire la ingrediente par sa urmeze strategii de marketing si nu sa se ghideze dupa dovezil stiintifice existente.

Changing Markets Foundation and Globalization Monitor (Fundatia pentru schimbarea pietelor si monitorizarea globalizarii) – autorii raportului – acuza dispretul companiei fata de propriile angajamente de utilizare a dovezilor stiintifice, citand exemple in care cercetari nutritionale au fost folosite ca instrument de marketing, in detrimentul prioritizarii sanatatii copiilor.

“In timp am ajuns sa intelegem ca firmele manipuleaza raspunsurile emotionale ale consumatorilor pentru a vinde o varietate de produse si am realizat ca acest comportament este deosebit de lipsit de etica atunci cand priveste sanatatea copiilor vulnerabili”, a declarat Nusa Urbancic, director de campanii pentru Changing Markets Foundation and Globalization Monitor (CMFGM).

Daca stiinta dovedeste ca un ingredient este sigur si benefic pentru copii, atunci astfel de ingrediente ar trebui sa fie in toate produsele. Daca un ingredient nu este sanatos, cum ar fi zaharoza, atunci nu ar trebui sa fie in produse. Orice altceva decat aceasta abordare ne face sa ne punem intrebari serioase daca Nestlé este o companie dedicata stiintei.

 

Incoerente cu aroma de vanilie
Au fost constatate discrepante atunci cand Nestlé ii sfatuia pe parinti sa nu ofere zaharoza sugarilor, conform mentiunilor de pe etichetele produselor vandute in Brazilia si Hong Kong. Cu toate acestea, la doua tipuri de produse lactate pentru sugari vandute de Nestlé in Africa de Sud s-a gasite ca respectivele produse contin ingredientul. De asemenea, alte produse lactate pentru sugari vandute in Hong Kong au fost comercializate ca fiind mai sanatoase pentru ca nu au “aroma de vanilie adaugata sau nicio alta aroma”. Totusi, aroma de vanilie era prezenta in mai multe produse Nestlé vandute consumatorilor din Hong Kong, China si Africa de Sud.

Autoritatea Europeana pentru Siguranta Alimentara (EFSA) avertizeaza asupra adaugarii de zaharoza in produsele pentru sugari, mentionand ca “poate duce la simptome severe, incluzand hranirea necorespunzatoare, varsaturile si esecul general legat de cresterea normala a sugarilor”.

De asemenea, EFSA nu recomanda adaugarea de substante inutile, care “pun o povara asupra metabolismului sugarului”, deoarece trebuie excretate.

Purtatorul de cuvant al Nestlé nu a oferit un raspuns specific asupra concluziilor raportului, punctand in schimb sprijinul pe care compania il acorda recomandarii Organizatiei Mondiale a Sanatatii (OMS = World Health Organization – WHO) de alaptare exclusiva la san a sugarului in primele sase luni de viata, urmata de o alimentatie adecvata care sa completeze alaptarea.

“Oferim produse nutritionale pe baza de informatii stiintifice pentru mame si sugari, de la conceptie pana la varsta de doi ani”, a spus purtatorul de cuvant. “Noi comercializam aceste produse intr-o maniera responsabila, in orice moment, si afirmatiile proprii facute cu privire la produsele noastre se bazeaza pe dovezi stiintifice solide. Compozitia formulelor de lapte pentru sugari este strict reglementata si respecta standarde internationale si orientari riguroase pentru a satisface nevoile nutritionale specifice ale copiilor. “

Ingrijorarile raportului se extind si asupra utilizarii de catre Nestlé a cuvintelor “cel mai apropiat de laptele matern”, in marketingul produselor lor. Utilizarea sintagmei respective este interzisa de codul de marketing elaborat in domeniu de OMS, iar EFSA avertiza ca laptele matern contine o serie de substante care nu pot fi reproduse intr-un produs fabricat.

In plus, raportul a mai sustinut ca produsele despre care se spune ca sunt “aproape de laptele matern” au avut variatii semnificative ale continutului de ingrediente, raportul spunand ca aceasta este o dovada suplimentara ca sintagma respectiva nu este decat un slogan de marketing.

Campania “Milking it”
Un raspuns venit din partea industriei, prin International Special Dietary Foods Industries (ISDI = Asociatia Internationala a Producatorilor de Alimentelor Nutrisionale Speciale) cu sediul in Bruxelles a contestat concluziile raportului.

Milking it

Organizatia a subliniat, de asemenea, ca anterior a oferit un raspuns asemanator la o campanie similara din noiembrie anul trecut, in care patru producatori de frunte de formule de lapte praf pentru sugari au fost acuzati de sporirea profiturilor prin exploatarea dorintei parintilor de a oferi cea mai buna hrana posibila copiilor lor.

“Ca urmare a legislatiei si standardelor nationale si internationale, sectorul preparatelor pentru sugari este unul dintre cele mai riguros reglementate sectoare alimentare din lume”, se arata in declaratie. “Autoritatile de reglementare aplica aceste cerinte legislative in toate pietele pe care industria alimentara pentru sugari este activa, practicand o supraveghere stricta si continua a tuturor activitatilor de productie si marketing. Atunci cand marketam formula de lapte pentru sugarii de sase luni si peste, precum si laptele de crestere destinat bebelusilor de 12-24 de luni, industria noastra este de acord ca trebuie sa fie etica, lipsita de ambiguitate si ca trebuie sa comunice in mod transparent. Marketingul ar trebui sa contribuie, de asemenea, la asigurarea unei alimentatii sigure si adecvate pentru sugari, asigurand utilizarea corecta a formulei, atunci cand este necesar, pe baza furnizarii unei educatii adecvate si a informatiilor adecvate”.

Acest ultim raport a cerut ca Nestlé sa efectueze o revizuire independenta a gamei sale globale de produse, incurajand, de asemenea, factorii de decizie politica sa consolideze si sa alinieze standardele globale.

Nina Renshaw

CMFGM a solicitat, de asemenea, mecanisme de monitorizare si aplicare puternice pentru a preveni practicile inconsecvente ale tuturor producatorilor de lapte pentru sugari.

Observand rezultatele raportului, Nina Renshaw, secretar general al European Public Health Alliance (Alianta Europeana pentru Sanatate Publica), a declarat ca “a subliniat de multe ori importanta vitala a cadrelor juridice stricte pentru a-i proteja pe copiii mici si pe parintii lor”.

“Interdictia iminenta a UE privind mentiunile nutritionale si de sanatate referitoare la laptele pentru sugari este un pas important in aceasta directie, dar acest lucru arata ca guvernele si Organizatia Mondiala a Sanatatii vor trebui sa tina seama in continuare de comportamentul companiilor. Nimic nu ar trebui sa contribuie la inducerea in eroare a oamenilor prin idealizarea utilizarii formulelor de lapte pentru sugari, o cerinta cheie a Codului OMS privind marketingul”.